О плотности толпы, и стотысячных оценках
tolik_kats
По сети гуляет эта фотография, из которой некоторые утверждают, что на шествие пришло более 100 000 человек:

Например некий, Павел Шелков пишет в ФБ:
"Мария я везде пишу и утверждаю что было более 100000 человек. Просто достаточно помножить длину шествия 3 км на ширину бульваров и среднюю плотность 2-3 чел на 1 м кв., а это всё было заполнено шествием"
Похожую оценку приводит Михаил Шнейдер, ветеран-активист Солидарности, и мой долговременный оппонент в спорах о численности.  Олег Козырев, говорят, вообще 140 000 насчитал.

Шелков же продолжает:
"Так что читайте кто пишет о 20-30 тыс и смело выявите агентов путина и удаляйте их из френдов. Я одного уже удалил."

Дорогой, незнакомый мне Павел:  На секунду выключу объективность, чтобы донести до Вашего сведения, что в моем фейсбуке давно присутствует Железняк, со своими квасо-патриотичными песнями, а в твиттере я фолловлю Багирова.  Это не потому, что я ем детей, а потому что, блин, для расширения кругозора надо следить за всеми мнениями, а не только взглядами себя любомого!

Возвращаясь к подсчету.  Вот видео, где все проходят мимо моей точки съемки на Рожденственском бульваре.  Эти две минуты -- примерно час съемки, с 14.00 до 15.00.



Теперь давайте начертим один квадратный метр, и попробуем, умозрительно, поместиться на нем с еще одним человеком, а то и двумя, как настаивают Шелков, Шнейдер, и прочие.  И так по всей длинне шествия.  Ваша внутреннея картинка похожа на это видео?  Моя нет.  Вообщ Гадать плотность -- гиблое дело.  Перестаньте дурить людей.  Лучше внимательно проверьте мои методы и результаты.  У вас же техническое образование, вы все сами прекрасно понимаете.  Вот например какая-то фотка, кто рискнет определить плотность?

 
dense_crowd

Смотришь внизу -- люди сидят, понятно, что не больше одного человека на кв. м.  Наверху -- почему бы не три?  Или вообще шесть, кто считает?  Сколько хочется, столько и скажем!  Волшебство перспективы, блин, а ближе к члену телле, теорема Котельникова/Найквиста поможет.  Так и получаем сто тысяч митингующих.

Заявление, что мы такой толпой растянулись на весь маршрут я, извините, даже комментировать не буду

И пожалуйста не называйте меня агентом Путина.  Я же по-человечески понимаю тех, кто хочет считать, что пришло 100 000, и никакими словами нехорошими их не обзываю.  Мы же все боремся за правду, не так ли?

Плюшечка напоследок.  Если вы шли по внутренней стороне бульвара, и узнали себя на видео, растаскивайте свои фоточки отсюда.

Проверка подсчета шествия "против закона подлецов" 13 января
tolik_kats
Коллеги, приглашаю ознакомиться с результатами моего подсчета, и проверить их.  Я насчитал 24 500 людей на "марше против подлецов" 13 января с помощью Белого Счетчика, программы для подсчета с помощью анализа видео изображений.

Вот ссылки н
исходные изображения, и на вс промежуточные результаты.  Дальше будет много букв, но без них не понятно как программа работает, и что можно проверить.

1.  Общие принципы работы программы.  Скачайте и просмотрите изображения, а потом постарайтесь понять эту часть по максимуму.  
Мы зафиксировали фотокамеру в одном месте, и делали примерно один снимок в секунду, пока вся толпа проходила мимо нас.  Если мы знаем скорость и плотность толпы в каждый момент, суммируя эти данные по всему времени шествия, мы получим общее количество пришедших.  Скорость толпы (в пикселях), мы считаем автоматически, а каждые 10 секунд мы выделяем кусок кадра известного размера, считаем количество людей на нем, и предполагаем что все последующие 10 секунд плотность будет постоянной.  

На каждом промежуточном изображении мы видим красные и зеленые точки, соединенные черной линией.  Так мы считаем скорость.  Зеленая точка -- участок изображения не похожий на окружающие, например чья-то голова или сумка.  Мы используем ее для расчета скорости.  Красная точка, к которой зеленая присоединена, -- это предполагаемые координаты той же точки в предыдущем изображении.  Вычисляя разницу в координатах, мы знаем скорость этой точки.  Мы предполагаем, что скорость толпы между двумя кадрами -- средняя скорость по всем таким парам точек.  Оранжевые и желтые точки мы не используем.  Последняя строка в левом верхнем углу -- скорость, которую мы расчитали.  Единица измерения -- 1/1000 от высоты всего региона, где мы измеряем скорость.  Сам регион я не выделял, но его легко вычислить по тому, где находятся точки.

Примерно каждые 10 кадров на промежуточных результатах вы видите зеленый квадратик.  В нем я считал людей для оценки плотности толпы.  В таких кадрах в левом верхнем углу вы видите надпись, например:
People in image:  66 People in sample:
Это значит, что я насчитал шесть людей в четырехугольнике, и зная его размер, поделил чтобы получить 66 во всем регионе подсчета.  К сожалению, из-за ошибки в программе, прямоугольник, который вы видите, немного смещен по сравнению с тем, что я использовал, чтобы посчитать плотность, поэтому ваши результаты будут немного другими, особенно для разреженной толпы.

2.  Простые способы проверки для всех
Я не настаиваю, что эти способы проверки единственные.  Если вы придумали другой, обязательно напишите, что вы попробовали, и какие получили результаты.  Если использовали один из моих способов, расскажите, какой вы попробовали, и какие результаты получили -- как положительные, так и отрицательные.
По техническим причинам, нумерация исходных и промежуточных изображений смещена на 7242.  im_07243 соответствует DSC_0001, и так далее.  Я считал только ближайшую к камере (внутреннюю) сторону бульвара.  В файле результатов мои рассуждения о том, сколько прошло по всей ширине бульваров.
  а.  Самый сущностный способ проверки, но самый трудоемкий.  Выберите несколько последовательных кадров, и посчитайте сколько людей прошло мимо мнимой линии по ширине проезжей части, например, красной линии в промежуточных результатах.  Сравните с тем, сколько насчитано Белый Счетчиком (Total Seen).  Какое-то расхождение должно быть, т.к. я усредняю плотность и скорость, однако чем больше отрезок времени, тем меньше должна быть разница.  Напишите ваши результаты в комментариях, как положительные, так и отрицательные.  Мне будет полезно знать разброс и смещение ошибки.
  б.  Проверьте, что плотность правдоподобна.  Посчитайте плотность на том же участке изображения, что и я, убедитесь что туда реально влезает 20-30 человек.  Выберите участок без флагов, увеличте изображение, и посчитайте по головам.  На входящих изображениях нет четырехугольников, но там намного лучше качество, поэтому лучше посчитайте там.
  в.  Проверьте, что скорость правдоподобна.  Большинство красно-зеленых пар точек должны отражать реальное перемещение толпы.  Когда между ними большое расстояние, средняя скорость написанная наверху тоже должна быть большой.

Какие бы результаты вы не получили, опишите, пожалуйста, свой эксперимент в комментариях!

3.  Дополнительные способы проверки для специалистов
Я выбирал четырехугольник на изображении, который соответствует прямоугольнику на проезжей части.  Это тот самый четырехугольник, в котором находятся все характерные точки для оценки скорости.  Потом я проецирую его на единичный квадрат (0, 0), (0,1), (1,0),(1,1), и считаю вертикальный компонент скорости именно в нем.  MilliRegionWidth -- этот вертикальный компонент, умноженный на 1 000.  Меня смущает то, что на глаз эти скорости кажутся заниженными.  Однако, у меня нормальный юнит-тест для функции получения параметров проективной матрицы, и когда я просто останавливал программу расчета скорости в дебаг-режиме и игрался с этой матрицей, ничего подозрительного не нашел.  Объясните, пожалуйста, эти результаты интуитивно, если можете.

Лично я больше никаких спорных моментов не обнаружил, поэтому представляю результаты на Ваш справедливый суд.  Наиболее ценной будет рецензия в следующей форме:  
А.  Ваша степень доверия результатам, от 1 до 5:  
  1 - Уверен, что присутствуют ошибки, из-за которых истинная цифра далека от приведенной.
  2 - Вероятно присутствуют ошибки, из-за которых истинная цифра далека от приведенной.
  3 - Из приведенных данных считаю трудновыполнимым или невозможным установить верность цифры
  4 - Присутствуют ошибки, которые не оказывают большое влияние на точность
  5 - Уверен, что результат близок к правде.
Б.  Рецензия в свободном формате
пишите как вы проверяли достоверность результатов, ваше мнение о целесообразности данного метода и.т.д.  От трех предложений и больше.
В.  Ваша Ф.И.О, образование, и должность
нонимные рецензии тоже имеют ценность, однако подписанным больше доверяют.

Спасибо.

Двойное гражданство, и двойные стандарты
tolik_kats
Когда пришли за Удальцовым и леваками, я молчал.  Сейчас пришли за мной, но почему-то я все равно не вступаюсь за них, не доверяю.  Со мной забирают тысячи детей-инвалидов в год, и им придется куда хуже, чем мне, но даже их я довольно вяло защищаю у себя на кухне.  Наверное я не заслужил внимание к своей персоне, но все равно прошу выслушать.

Так получилось, что у меня и русское, и американское гражданство.  Когда меня вывезли из России ребенком в девяностых, я даже был этому рад.  Ботанам было нелегко в моей школе, и я, как наверное многие из вас, панически боялся попасть в армию.  Полтора года назад я вернулся в Россию, прожив в Америке 17 лет.  А завтра лжедума будет голосовать о законе подлецов, в котором кроме поправки о детях еще оговаривается, что лица с двумя гражданствами не имеют права участвовать в политической жизни своей страны.

Я здесь родился, живу, работаю, и плачу налоги.  Я специалист по искусственому интеллекту, и люблю свое дело.  Я надеюсь открыть здесь свой бизнес.  У нас уже есть законы, по которым я не могу занимать высокие (и не очень) государственные должности, и я его не оспариваю.  Эта же поправка делает меня, и десятки тысяч наших соотечественников гражданами второго сорта.  Просто так, без суда и следствия, он предполагает, что мы все агенты Америки.  А мы -- разработчики, стартаперы, журналисты, кинооператоры, и члены множества других творческих профессий.  Мы хотим работать на благо России, и нам больно, что нам не доверяют.

Мне надоело объясняться, и оправдываться.  Я люблю и горжусь своим происхождением, и обоими своими подданствами, как любой человек, поэтому не сдам добровольно свои паспорта.  Как и все россияне, я боюсь всплеска насилия, хочу его предотвратить, но, как многие до меня, уеду если он настанет.  С нерусской внешностью мне, поймите, вдвойне актуально.

Я стараюсь любить, и трудиться на благо всех живых существ.  У меня не всегда получается.  Трудно любить мусульман, например, когда они хотят сравнять с землей мою историческую родину.  Я честно пытаюсь.  Когда я живу в России, я борюсь за ее благосостояние вместе с ее гражданами, за то, чтобы в нашей стране все были равны перед законом, а воры народного имущества сидели в тюрьме.  Когда я в Америке, я борюсь за простых американцев, за их равный доступ к медицине, за велосипедные дорожки, за Обаму.  Я не вижу в этом противоречия, потому что мой мир делится не на русских и американцев, а на ярких людей, и серых.

И к первым я хочу сегодня обратиться.

Потому что этот закон олицетворяет программу ретроградных элементов общества против нас всех.  Просто так получилось, что начали с меня.

Сегодня они ограничили права двойных граждан, потому что боятся, что те будут выполнять волю Америки.  Завтра, по той же причине, они ограничат права тех, кто работает в международных компаниях.  Потом тех, у кого сестра замужем за американцем, или племянник на заработках за границей.  Потом, глядишь, из страны выпускать перестанут.  Ко всему можно приспособиться, но пожалуйста не отворачивайтесь от политики -- сейчас она идет к вам.  Именно так, небольшими шажками.

И раз уж зашел разговор, давайте мы, креативный класс, все вместе разберемся, кто нам друг, а кто враг.  Говорухин, предвыборная шавка Путина сказал прямым текстом, что мы -- говно нации.  Он мне нравиться своей искренностью.  Мол, раньше у нас был беспредел, а теперь, спасибо Путину, нормальная, цивилизованная коррупция.  Но мы отвлеклись.  Это госдеп назвал нас оскорбил?  А Крымск кто, простите, про#$%бал?  Эти ублюдки, прикрывая Америкой свои многочисленные промахи не стесняются хранить там свои сбережения, лечиться, и учить своих детей.  Если начнуться волнения, вы никогда их больше не увидите в этой стране-- если, конечно, они не придумают, как использовать сложившуюся ситуацию чтобу украсть у народа что-нибудь еще.

Антиамериканская реторика еще сильна, но этот аргумент потяжелел, постарел, и скоро отправиться на заслуженный отдых.  Поэтому давайте пересмотрим наше отношение к Америке.  Она защищает свои внешнеполитические интересы, это понятно и ожидаемо.  Сейчас у нас и у них одна и та же цель:  ослабить преступный режим.  Поэтому и морально, и прагматично, наша лучшая стратегия -- вступить с Америкой во временное сотрудничество.  Очень простой и понятный аргумент.  

В получившемся демократическом пространстве мы хотим одно, а Америка другое, поэтому когда мы достигнем своей цели, мы приостановим сотрудничество с Америкой в этом вопросе.  Все.

Я прошу, поделитесь этим постом.  Донесите эту мысль до всех сотрудников Яндекса, Рамблера, Мейла, менеджеров по продажам, офисных работников, и вообще всех, кто привык честно зарабатывать на жизнь своими личными и профессиональными качествами.  Не бойтесь противодействия, потому что все новое и дерзкое сначала вызывает отторжение.  Не стесняйтесь говорить о политике, потому что это не политика.  Это предупреждение об опасности.  О надвигающейся, серой массе бюджетных троллейбусных теток которые боятся и завидуют нам, и будут рукоплесать, когда хамское быдло в погонах укажет, где наше место.

Спасибо, что дочитали.  Просто не хочу вспоминать с вами о былом где-нибудь в кафе в Париже.

Численность на Марше Миллионов 15 сентября
tolik_kats
Коллеги, прошу помощи восстановить справедливость.  15 сентября в Москве прошло шествие оппозиции под названием Марш Миллионов.  Во власти, как известно, жулики и воры, и они постоянно занижают численность наших мероприятий.  Поэтому я возглавил разработку программы White Counter (Белый Счетчик), программу для автоматического и проверяемого подсчета людей на шествии, и получил неожиданный результат:  14,000 человек (Это именно шествие, не митинг.)  Мне самому трудно в это поверить, а когда эти данные разошлись по интернету, как только меня не называли -- и сурковской пропагандой, и горе-программистом, и еще как.  Поэтому я прошу вас всех проверить мои результаты, чтобы и самому быть уверенным, и убедить других.  В общем, сделаем crowd peer review.  Программа разработана специально так, чтобы любой человек мог это сделать.  Так же прошу специалистов, сведующих в проективной геометрии (или просто в математике) провести углубленную проверку.  

Вот ссылки на исходные изображения, и на все промежуточные результаты.  Дальше будет много букв, но без них не понятно

1.  Общие принципы работы программы.  Скачайте и просмотрите изображения, а потом постарайтесь понять эту часть по максимуму.  
Мы зафиксировали фотокамеру в одном месте, и делали примерно один снимок в секунду, пока вся толпа проходила мимо нас.  Если мы знаем скорость и плотность толпы в каждый момент, суммируя эти данные по всему времени шествия, мы получим общее количество пришедших.  Скорость толпы (в пикселях), мы считаем автоматически, а каждые 10 секунд мы выделяем кусок кадра известного размера, считаем количество людей на нем, и предполагаем что все последующие 10 секунд плотность будет постоянной.  

На каждом промежуточном изображении мы видим красные и зеленые точки, соединенные черной линией.  Так мы считаем скорость.  Зеленая точка -- участок изображения не похожий на окружающие, например чья-то голова или сумка.  Мы используем ее для расчета скорости.  Красная точка, к которой зеленая присоединена, -- это предполагаемые координаты той же точки в предыдущем изображении.  Вычисляя разницу в координатах, мы знаем скорость этой точки.  Мы предполагаем, что скорость толпы между двумя кадрами -- средняя скорость по всем таким парам точек.  Оранжевые и желтые точки мы не используем.  Последняя строка в левом верхнем углу -- скорость, которую мы расчитали.  Единица измерения -- 1/1000 от высоты всего региона, где мы измеряем скорость.  Сам регион я не выделял, но его легко вычислить по тому, где находятся точки.

Примерно каждые 10 кадров на промежуточных результатах вы видите зеленый квадратик.  В нем я считал людей для оценки плотности толпы.  В таких кадрах в левом верхнем углу вы видите надпись, например:
People in image:  66 People in sample: 6 
Это значит, что я насчитал шесть людей в четырехугольнике, и зная его размер, поделил чтобы получить 66 во всем регионе подсчета.  К сожалению, из-за ошибки в программе, прямоугольник, который вы видите, немного смещен по сравнению с тем, что я использовал, чтобы посчитать плотность, поэтому ваши результаты будут немного другими, особенно для разреженной толпы.

2.  Простые способы проверки для всех
Я не настаиваю, что эти способы проверки единственные.  Если вы придумали другой, обязательно напишите, что вы попробовали, и какие получили результаты.  Если использовали один из моих способов, расскажите, какой вы попробовали, и какие результаты получили -- как положительные, так и отрицательные.
По техническим причинам, нумерация исходных и промежуточных изображений смещена на 7242.  im_07243 соответствует DSC_0001, и так далее.  Я считал только ближайшую к камере (внутреннюю) сторону бульвара.  В файле результатов мои рассуждения о том, сколько прошло по всей ширине бульваров.
  а.  Самый сущностный способ проверки, но самый трудоемкий.  Выберите несколько последовательных кадров, и посчитайте сколько людей прошло мимо мнимой линии по ширине проезжей части, например, красной линии в промежуточных результатах.  Сравните с тем, сколько насчитано Белый Счетчиком (Total Seen).  Какое-то расхождение должно быть, т.к. я усредняю плотность и скорость, однако чем больше отрезок времени, тем меньше должна быть разница.  Напишите ваши результаты в комментариях, как положительные, так и отрицательные.  Мне будет полезно знать разброс и смещение ошибки.
  б.  Проверьте, что плотность правдоподобна.  Посчитайте плотность на том же участке изображения, что и я, убедитесь что туда реально влезает 20-30 человек.  Выберите участок без флагов, увеличте изображение, и посчитайте по головам.  На входящих изображениях нет четырехугольников, но там намного лучше качество, поэтому лучше посчитайте там.
  в.  Проверьте, что скорость правдоподобна.  Большинство красно-зеленых пар точек должны отражать реальное перемещение толпы.  Когда между ними большое расстояние, средняя скорость написанная наверху тоже должна быть большой.

Какие бы результаты вы не получили, опишите, пожалуйста, свой эксперимент в комментариях!

3.  Дополнительные способы проверки для специалистов
Я выбирал четырехугольник на изображении, который соответствует прямоугольнику на проезжей части.  Это тот самый четырехугольник, в котором находятся все характерные точки для оценки скорости.  Потом я проецирую его на единичный квадрат (0, 0), (0,1), (1,0),(1,1), и считаю вертикальный компонент скорости именно в нем.  MilliRegionWidth -- этот вертикальный компонент, умноженный на 1 000.  Меня смущает то, что на глаз эти скорости кажутся заниженными.  Однако, у меня нормальный юнит-тест для функции получения параметров проективной матрицы, и когда я просто останавливал программу расчета скорости в дебаг-режиме и игрался с этой матрицей, ничего подозрительного не нашел.  Объясните, пожалуйста, эти результаты интуитивно, если можете.

Лично я больше никаких спорных моментов не обнаружил, поэтому представляю результаты на Ваш справедливый суд.  Наиболее ценной будет рецензия в следующей форме:  
А.  Ваша степень доверия результатам, от 1 до 5:  
  1 - Уверен, что присутствуют ошибки, из-за которых истинная цифра далека от приведенной.
  2 - Вероятно присутствуют ошибки, из-за которых истинная цифра далека от приведенной.
  3 - Из приведенных данных считаю трудновыполнимым или невозможным установить верность цифры
  4 - Присутствуют ошибки, которые не оказывают большое влияние на точность
  5 - Уверен, что результат близок к правде.
Б.  Рецензия в свободном формате
 Опишите как вы проверяли достоверность результатов, ваше мнение о целесообразности данного метода и.т.д.  От трех предложений и больше.
В.  Ваша Ф.И.О, образование, и должность
 Анонимные рецензии тоже имеют ценность, однако подписанным больше доверяют.
 
Спасибо.

An Americans' Guide to Regime Change in Russia
tolik_kats

I can't look at America's own democracy the same way after having returned to Russia.  This is my story.
I was born in St-Petersburg, Russia, and I emigrated to New York with my family when I was 12.  Politics surrounded me in my racially heterogeneous high school.  I had a bright idea that I voiced in class when I was sixteen or so:  since black people are not as successful as white people, why not embed a white person in every poor black family so that he or she could transmit their values and culture?  I was certainly not a racist!  At the time I also thought that if I hear a racial epithet, it was my duty to punch the person in the nose as hard as I could.  For better or worse, I never got a chance.
Soviet Union fell in 1991, four years before my family's departure.  I was young, so most of the politics passed me by.  I was much more traumatized at the time by the fact that everybody's mother gave them bubble gum and some insanely trendy American-style blue baseball hat, and mine—the curse of intelligentsia!-- took me to music lessons instead.  It was impossible to miss:  everyone was in love with America and what it stood for:  Snickers and sneakers, B-rated thrillers and laundry detergent, everything.  “Imported” was as coveted a label in the 90s Russia as “Organic” is in the US today.  After Communism fell, we were looking forward to Bright Future 2.0, covered in dollar bills and Heinz ketchup.
I will explain what followed using a uniquely Russian institution of intelligentsia.  You can write books about it.  There are many, in fact.  The first rule of intelligentsia is that it loves to talk about intelligentsia.  Today these people are viewed with a mixture of respect, boredom, and benign humor.  I'll make it simple:  Americans work, so they don't have time to think.  Working brought little benefit in Soviet Russia, so people spent their time reflecting on themselves and their country.  Since people could not distinguish themselves by wealth, they organized hierarchies instead by the purity of their intelligentsia-mojo.  And some mojo it was.  Soviet communism is connected, via Marxism, to George Hegel, a major 19th century German philosopher.  You had to understand him well to graduate from college.
Now, imagine this:  we've got a social class of brilliant thinkers who foresaw their native Soviet Union's decline over the years, but all they could do is whisper to each other, lest they get caught.  On top of that, we've got a class of would be unscrupulous entrepreneurs waiting for their chance.  And in 1991 they were both suddenly let loose.
So there was chaos, economic and intellectual.  You think my ideas for race relations were bad?  Russians who strongly supported the market economy in 1991, realized that most of their countrymen lacked the initiative to thrive in one.  The solution?  Kill them, so they don't get in the way of progress.  On the other side, I heard an older Communist say the other day:  “Lenin was a good guy.  He only had one suit to his name.  Stalin was a crook, but he ensured social justice.  His repressions... well... it's a complicated story, but people lived well under Stalin.”  Each and every member of the intelligentsia was confident that over the decades of clandestine reflections he and he alone found the way to put the country on the right path.  
So much for exporting the American dream.  After ten years yelling at each other, while they were robbed in broad daylight by the semi-criminal “entrepreneurs” that cropped up everywhere, Russians decided they had enough.  They elected Putin, a strongman who, aided by the high oil prices, brought a measure of stability and prosperity to Russia, at the cost of democratic freedoms.  Finally there was some room to breathe.  And many Russians felt cheated.  It was America who put them up to breaking up the Soviet Union, many realized, so that they could keep Russia on its knees and steal its oil.
The immigrant community remembers everything.  Everyone has a story of unfairly losing a job or else having to put up with avaricious bosses  under the Soviet regime, or maybe they have a story of abject poverty and rampant crime after its fall.  The older generation wrote Russia off:  no matter how good or bad the government, the people, their wanton selfishness, raw emotionality, and plain stupidity will mess everything up.  “We wanted to do better, but it turned out like always,” a phrase from those days goes.  Yet when I returned in 2011 after a seventeen year absence, Moscow felt like any other modern Western city.  It is quite rushed, but increasingly safe.  People are hard-working and relatively friendly and attentive to others, considering the tight space.  Younger folks are fashion-conscious, and pay attention to the trends while trying to remain unique.  Putin's stability was paying its dividends.
When you dig a little deeper and talk to them, the picture changes.  Putin lost his luster over the years.  Official corruption was getting worse, and incomes stagnated.  People became so jaded by all the broken promises, they lost hope of anything ever changing for the better around them.  They feel like they have no control of their destiny, and any positive story about their country was met with a wall of aggressive suspicion, like this:  “They didn't build a road?  I knew it!  The officials stole all the money for themselves.  They built a road?  I knew it!  They made up this useless boondoggle to philander even more money out of the budget!”
But at least they now knew something most Americans have long forgotten:  democracy is more than a mark on a ballot, it's a delicate balance of institutions and individual consciousness.  Show of hands, who's heard of a Rhode-Islandism?  This was America's first trick in the election-rigging book.  Back when only landowners could vote, a person would get a title to a piece of land the day before the election, vote, and then hand the title back.  And if you think we've perfected democracy since then, think again.  Granted, I'll take gerrymandering over ballot stuffing any day, but the truth is, most Americans don't get a real choice of congressmen.  Don't forget this next time you want to liberate some Burqastan.
The Russians certainly have not, and let me tell you, real democracy is on its way here.  It's feisty and bare-knuckled, but it's indigenous, the result of the growth and development of civil society over the last twenty years.  We went from every man for themselves to the dominance of bureaucracy.  There are a great many good laws here, and whatever shenanigans take place, they have to look good on paper:  if a citizen makes a request, it must either be granted, or a formal reason given for its denial.  While only people's innate honesty will ultimately put an end to corruption, this system makes the task considerably harder.  
Last week's election was conducted in this bureaucratic spirit:  per legal requirements, it was monitored by many observers from the opposition parties.  The ruling party kicked out as many as they could, but enough remained for evidence of systematic rigging to flood the social media.  More than 5,000 Muscovites came out to protest the following day, and we are expecting ten times as many this Saturday.  By local standards, the government is not even putting up much of a fight.  It feels more like habit than conviction on their end.  I'm confident the protests will be peaceful, the government will, sooner or later, make a major concession, and the situation will dissipate.  We will have set a precedent for a nonviolent protest that betters people's lives while maintaining the country's strength and stability.
As all this is happening, the sting of betrayal towards America is alive and well here.  The main debate is town is between those who believe democracy is in Russia's best interest, and those who believe it's an American tool to destabilize and weaken it.  People who cooperate with the West are called embassy coyotes and grant whores.  So, the best thing you can do is stay out of it.  You just can't win.  “Hillary criticized Putin?  I knew it!  She's out to destabilize us.  Hillary did not criticize Putin?  I knew it!  She knows it will not go over well, and she is keeping mum while her minions here destabilize the country.”    So the best thing you can do right now is find yourself a Russian, and listen to what they have to say.  Things aren't well at home, and you've lost trust abroad.  Be respectful, and learn from your neighbors.  It's not America's best quality, but it's never too late to start.

From Moscow Protests, a Story of Cowardice and Hope
tolik_kats
I was in the last group to get out before the mass arrests started. For those just tuning in, after a vigorous Internet campaign against the ruling party, it  managed to rig the elections in its favor. Independent election monitors valiantly defended the event's integrity but ultimately failed in their efforts. So, with the mayor's office' gracious permission, the opposition gathered in the Chistoprudny Blvd Park downtown to protest. When I arrived a few minutes after the appointed time, the park was full of people. There was but one entrance – guarded by the California-headquartered Rapiscan metal detectors and fatigue-clad cops.  Russia being Russia, nobody knew where it was.
I was lucky enough to avoid the worst of Moscow's crowds, but not this time. “Twenty years ago, we lined up for bread,” I joked with the folks tightly squeezed around me in the entrance line. “Now we line up for freedom.”
I only witnessed one political rally in my life, and it wasn't by conscious choice. “Gore gets it”, the erstwhile presidential candidate impressed repeatedly onto a dull crowd gathered in Pittsburgh. So at first I found it mildly amusing to chant “Russia without Putin!” And it got downright weird when we got to “We are Russia,” since I had been out of the country for seventeen years after all. It took  a while for the significance of this to sink in. There were at least 5,000 of us, gathered openly in the middle of Putin's Moscow, loudly criticizing the regime on a crisp sound system! There were men filming us with large cameras. But we were young, and surely we did not know what's good for us, so not one person thought to hide their face.
I don't know their names, and I don't remember much of what they said on stage. They were good up there – I left with a feeling that maybe, just maybe, we'll get to vote Putin out of office in March. The rally was over, and the last speaker encouraged us not to disperse, but instead walk quietly, no slogans, no blocking traffic, to a train station a quarter mile away. Riiight! The riot police blocked our way, and we started chanting: “This is our city! This is our city!” as we headed along another boulevard. I would have maybe liked to duck into a subway and head home, but alas, I did not see one. So off I went onto a prohibited and spontaneous march for free elections. Trouble started shortly after. We passed by a dozen cops, they told us to walk quietly, and after we failed to comply they picked out and arrested a couple of the loudest sloganeers.
I'll offer some advice for rookie protesters that worked for me. Decide ahead of time, how far are you willing to go tonight? Are you OK with getting arrested today? How about getting beaten? Once you have a plan, judging risks to carry it out is quick for the mind, and easy on the conscience. It was my first time, so I decided to play it safe and follow the crowd. Still, I'm not ashamed to admit that when two people were arrested fifty feet away from me, I got a shot of adrenalin allright. But life goes on, and after a few minutes I recovered and continued chanting with the rest of them. We had no leader – somebody would start a chant as we walked down a quiet Moscow alley and the rest would pick it up, hoping whoever lived in those buildings heard us.
And that's when we made our way onto a major thoroughfare. You could feel the joy all around as we beheld our captive but friendly audience of restaurant goers, passerby, and – a Moscow classic – bumper-to-bumper, three lane traffic. We walked on the sidewalk and we walked between the cars, chanting “Down with Putin!”, “Putin's a thief!”, “Ruling party to the bucket!”, shaking our mitten-clad fists in the air. The cars honked in support, and we roared back. I held hands with a strange older man with a row of golden, loosely spaced teeth. There was no stopping us!
Until we were met by a phalanx of riot police. Crap. I followed the crowd onto a side street, but as we started turning, they ran from their old position to block our way there instead. So we turned back—and they also ran back to our taunts. It stopped being funny, as it became clear they planned to corral us in that alley. So those who could, ran. I stuck my hand out to keep the cars still – where did I get the swagger? – as I crossed the busy road with some others, away from the trap.
The crowd was thinner now, and as we passed a train station I had an opportunity to duck for safety. But, I thought... actually I didn't. Crowd mentality. I kept walking with everyone else, as we continued to chant. We were only a small group now, around fifty people. Sure enough, we were met by another row of riot police. I started shaking, as I always do in unfamiliar situations. I knew they weren't going to hurt us, but spending a night in the police station didn't sound like much fun.
And that's when something happened. One of us approached(!) the Man with the Full-Length Plastic Shield, and started chatting with him. We continued with our slogans, and we shouted out to the cops, that hey, we're on the same side. Your children will live in this country too. I watched them as we chanted something about our newfound solidarity. They were young boys, and they smiled awkwardly at us as we continued calling out to them. Yes, they had a job to do, but they understood us, and felt no ill will towards the movement.
At that time, I figured I had enough – I wasn't about to charge them certainly, and since they weren't going to let us through, I figured it's over, and I might as well go home. That is, until I saw hundreds more protesters coming up from behind to join us. After brief deliberations, the reinforcements bravely charged the police line as I tried to get out of their way. But – a miracle! They got through! When I was sure the cops weren't going to club us, I went for the gap, but they closed it before me.  Then I ran to the other side of the police line and made my way out with what remained of us.  What a thrill, I tell you!
Yeah, they played us for fools. Divide and conquer, it's a smart and bloodless riot control strategy. But you know what? We were fools who could almost see Kremlin from the glittering, holiday-decorated, four-lane Teatralny Proezd! We did it! 
Of course it did not last long. They walked towards us. I was still shaking from fear and excitement, so this time I said to myself firmly, that's enough, my conscience is satisfied, and crossed the road away from the protesters. Soon they were surrounded and arrested. There were between 50 and 90 according to an eyewitness, a girl they released on the spot.
I will save an analysis for another day, except for one thing. Hear us, people: there was a peaceful, 5,000-plus-strong march against the government in the middle of Moscow. The police were civil, the protesters were civil, and there were no injuries that I know of. For one night at least, we had a vigorous, civil society. And that's a good sign for the country's future. As for me, I'm a stronger person for having gone. Shaking or not, I overcame some of my fear of the police, and saw them for the regular human beings they are. I don't know if I will go to a similar event again. But everyone who does will push the boundaries of our controlled democracy a little further outwards. It can only get better from here.


Russia: Vote, because this time it matters.
tolik_kats

“There was a fire burning in their eyes when I returned home after the Orange Revolution”, a Ukranian-Canadian friend recounted, referring to the protests that toppled the government after a rigged 2004 election. As our own election nears, I want to communicate something important to my fellow Russian citizens, at home and abroad: This time, you matter. Your voice makes a difference. You can change your country for the better. I had a front-row seat to both John Kerry's loss to George Bush, and Obama's victory over McCain. I know what it looks like when change is on the way, and I can smell a future election loser's intellectual stagnation and consequent retreat to arguments that lost credibility years ago.
Vote, as a first step on a tough road. We all know that it's corruption we're angry about, and we also learned the hard way, that change takes more than casting a ballot or overthrowing a despot. Democracy is a delicate balance of institutions and personal values that takes a generation or more to build. Well, I can see it all around me – the people are ready to take charge of their country, and there are systems in place to support it. Medvedev's government passed a law that adequately defines corruption, and provides a mechanism to identify and prosecute it. I know it's easy to be skeptical. But this law allowed the public to point at thousands of public officials, call them out by name, and say when, how, and approximately how much they stole. It gave rise to Russia's first watchdog, one who is widely considered credible and independent, answerable neither to Russia's own government, nor to foreign ones looking to keep Russia weak. That's a big deal! Even the head of Russia's branch of Transparency International is optimistic[2].
Show up and vote. It's too early to talk about victory or regime change. This election is first and foremost about demonstrating our self-worth as a citizens, and asserting our status as active stakeholders in our country's future. Every government, even the most cruel, rests on the implicit support of the often silent majority of its citizens. It has to, because there are not enough guns in the world to silence an entire country, and Putin knows this. His administration is obsessed with opinion polls[1], and they cynically manipulate policy and project their rhetoric to a captive audience to maintain their numbers. But folks aren't buying it. I'm mad as hell and I won't take it anymore. So is everyone around me. People talk about change at work, to salespeople, strangers, on the Internet, everywhere. I can count with my middle finger the number of United Russia supporters I know.
So wherever you are in the world, vote to kick Putin in the balls, uh, polls. This time, he's going to feel it. If you worry about a future without Putin, you need not: he is going to survive this round, because there is nobody to take his place. If you worry about nationalists or communists taking over, you need not. Have a little faith in your fellow countrymen and their good sense. By the time Putin goes, the opposition will be united around a leader, and armed with a coherent and sensible set of policy proposals. And have a little faith in your country's future. Vote to light that fire in the eyes of your friends and neighbors.
You can vote on Dec 4th at Russian embassies and consulates abroad, generally from 8am to 8pm local time, and many cities have other polling sites, albeit with reduced hours[3,4]. New York City has a total of four. If you are not registered to a residence in Russia, only a national or international passport is necessary to vote.

[1] “Before voting, Russian leaders go to the Polls.” http://www.nytimes.com/2011/08/17/world/europe/17polling.html
[2] “Поводы для оптимизма: Елена Панфилова об успехах борьбы с коррупцией.” http://lenta.ru/articles/2011/11/17/panfilova/
[3] Голосование в США: http://www.russianembassy.org/Embassy_rus/Embassy/election2011.html
[4] Голосование в Канаде: http://www.rusembassy.ca/node/626

?

Log in

No account? Create an account